애플, 모든 오디오 에셋 스트리밍에 xHE-AAC 코덱 사용 권장 – Fraunhofer Audio Blog
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애플, 모든 오디오 에셋 스트리밍에 xHE-AAC 코덱 사용 권장

올해 애플 세계개발자회의에서는 애플 기기의 HLS 스트리밍을 다루는 총 3개 세션에서 xHE-AAC가 소개되었습니다.

애플의 연례행사인 세계개발자회의(WWDC)가 올해는 코로나19 여파로 무료 온라인 행사로 진행되었습니다. 녹화된 세션 영상은 대중에게 공개되었습니다. 애플 OS에서 기본적으로 지원되는 xHE-AAC 코덱은 HLS 스트리밍에 대한 3개 세션에서 자세하게 다뤄졌습니다.

‘보다 나은 HLS 오디오 경험 제공(Deliver a better HLS audio experience)’을 주제로 진행된 세션에서는 애플 스트리밍 미디어팀의 사이먼 골드레이(Simon Goldrei)가 가장 최근에 출시된 MPEG AAC 계열 오디오 코덱이자 HLS에 새롭게 도입된 xHE-AAC를 소개했습니다. 골드레이 담당자는 xHE-AAC 기반 스트리밍 서비스의 오디오 비트율에 대한 애플의 권고사항을 전달하며 “최소 24 kbit/s에서 스테레오의 경우 최대 160 kbit/s까지”라고 밝혔습니다. 이어 대역폭이 낮은 네트워크나 데이터 속도가 느린 기기 지원 등 xHE-AAC가 서비스 사업자들에게 제공하는 이점에 대해 설명했습니다.

담당자는 그 외에도 음량 및 동적범위제어(DRC) 메타데이터의 중요성에 대해 언급했습니다. MPEG-D DRC 표준은 xHE-AAC에 일정한 음량으로 콘텐츠를 재생하는 음량제어 기능을 제공합니다. 뿐만 아니라 동적범위제어 처리를 통해 청취 플랫폼이나 환경에 관계없이 최상의 사용자 경험을 선사합니다. 골드레이 담당자는 개방형 표준에 대한 애플의 신념을 강조하며, 애플의 권고사항이 신규 ANSI/CTA 2075 표준(OTT 방송 및 모바일/고정 기기 대상 온라인 영상배포에 관한 음량 표준)을 비롯하여, MPEG-DASH와 HLS 간 미디어 인코딩을 결합하고자 하는 CMAF(Common Media Application Format) 표준에 부합한다고 밝혔습니다. 이어 “업계 전반에 걸쳐 DRC가 점점 부각되고 있으므로, 서비스 사업자들이 DRC 메타데이터를 포함시키는 것이 바람직하다”고 덧붙였습니다.

세션 영상:https://developer.apple.com/videos/play/wwdc2020/10158/

애플 스트리밍 미디어팀의 수레시 코피세티(Suresh Koppisetty)가 진행한 ‘애플워치 스트리밍 오디오 최신기술(What’s new in streaming audio for Apple Watch)’ 세션에서는 watchOS7의 AVPlayer에 xHE-AAC 디코딩을 탑재시키는 계획이 공개되었습니다. 코피세티 담당자는xHE-AAC 탑재 이유로 “낮은 비트율에서도 동일한 품질을 제공하고 타 AAC 계열 코덱과 동일한 비트율에서는 높은 품질을 제공할 수 있기 때문”이라고 밝혔습니다. 이어, 네트워크 환경에 변수가 많은 스마트워치로 스트리밍 시에는 “최대한 낮은 비트율에서 고품질 오디오 콘텐츠를 제공하는 것을 목표로 해야 한다”고 전하며 “모든 오디오 자산을 xHE-AAC로 인코딩할 것을 권고한다”고 덧붙였습니다.

세션 영상: https://developer.apple.com/videos/play/wwdc2020/10636

‘HLS 툴을 활용한 스트림 저작 개선’을 주제로 한 세션에서는 애플 HLS 스트리밍팀의 에릭 베르센(Eryk Vershen)이 개발자들과 서비스 사업자들을 대상으로 xHE-AAC 및 멀티채널 오디오 코덱에 대해 설명했습니다. 베르센 담당자는 언어와 채널 환경설정이 다양한 영상 및 오디오 콘텐츠로 구성된 HLS 플레이리스트에서 이들 코덱을 사용하는 방법을 제시했습니다. 이어, 새롭게 도입된 SCORE 속성을 사용하여 xHE-AAC로 인코딩된 오디오 콘텐츠를 레거시 코덱 버전보다 우선순위화하는 방법을 공유했습니다. 베르센 담당자는 세션 중 시연에서 “USAC(xHE-AAC)는 더 나은 음질을 제공한다. USAC 재생이 어려운 기기에서는 HE-AAC만을 선택하는 것이 좋다. 이는 SCORE 속성을 통해 수정 가능하다. USAC 변형 코덱들은 더 높은 점수를 주었으므로 이들 코덱을 권장한다. 이를 통해 USAC는 상호배타적인 코덱처럼 기능할 수 있다”고 말했습니다.

세션 영상: https://developer.apple.com/videos/play/wwdc2020/10225

xHE-AAC 소개

xHE-AAC는 가장 최근에 출시된 MPEG AAC 계열 오디오 코덱입니다. 프라운호퍼는 xHE-AAC 및 MPEG-D DRC 표준 개발에 주도적인 역할을 했습니다. 전문가용 xHE-AAC 인코더 소프트웨어는 프라운호퍼 IIS에서 직접 또는 스트리밍 장비 협력사에서 제공하고 있습니다. xHE-AAC 및 MPEG-D DRC 특허는 AAC 특허 라이선싱 프로그램에 포함되어 있으며, 추가 비용 없이 VIA Licensing에서 운영하고 있습니다.

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