xHE-AAC의 다양한 편의 기능을 소개하는 데모 페이지 런칭 – Fraunhofer Audio Blog
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xHE-AAC의 다양한 편의 기능을 소개하는 데모 페이지 런칭

프라운호퍼는 자사 홈페이지에 xHE-AAC 코덱이 제공하는 각종 혁신적인 편의 기능을 소개하는 데모 페이지를 선보였습니다. 4세대 AAC 코덱인 xHE-AAC 코덱은 낮은 비트율에서도 최상의 음질을 구현하고 12- 500 kb/s 비트율 범위에서 끊김 없는 스트리밍을 지원하며, 기준음량(mandatory loudness) 및 동적범위 제어(dynamic range control) 기능을 제공합니다.

이번 데모 페이지에서는 xHE-AAC와 기존 HE-AAC 코덱으로 인코딩/디코딩한 영화 및 음악 샘플들을 직접 들어볼 수 있습니다.

영화 샘플 영상은 넷플릭스 영화 ‘메리디언(Meridian)’의 한 장면으로 낮은 비트율에서 HE-AAC 적용 시 느껴지는 거친 대사(speech)음이 xHE-AAC 적용 시 현저하게 개선되는 것을 볼 수 있습니다. xHE-AAC는 인코딩 품질을 향상시키는 별도의 음성 코덱을 포함하고 있어 음성에서 들리는 코딩 아티팩트(coding artifact)를 크게 감소시켜줍니다. 이 외에도 영상 전반부에 서류를 넘기는 소리나 후반부의 빗소리에서는 xHE-AAC가 지원하는 넓은 오디오 대역폭을 확인할 수 있습니다.

영상뿐 아니라 음악도 마찬가지입니다. 데모 페이지상의 샘플 음원 중 ‘페어웰(Farewell)’의 피아노 연주 부분에서는 HE-AAC가 비트를 적절하게 할당하지 못할 때 흔히 발생하는 워블링 아티팩트(warbling artifact) 현상이 나타납니다. ‘워킹(Walking)’ 음원에서는 스테레오 이미지가 향상된 것을 느낄 수 있습니다. ‘레인(Rain)’의 경우, HE-AAC 적용 시 기타 소리의 워블링 현상, 부정확한 스테레오 이미지, 코덱으로 인한 기타의 잔향 등이 발생합니다.

컨텐츠 배포사들은 HE-AAC보다 더 낮은 비트율에서 xHE-AAC를 사용하며 음질을 유지할 수 있습니다.

이 외에도 xHE-AAC는 음량 및 동적범위 제어 기능을 자랑합니다. 음량 제어 기능은 일정한 음량 수준에서 컨텐츠 재생을 지원하여 잦은 음량 변화를 방지합니다. 동적범위 제어 기능은 컨텐츠의 동적범위를 제어하여 청취가 어려운 소음 환경에서도 선명한 사운드를 제공합니다. 데모 페이지에서는 xHE-AAC 동적범위 제어 기능 적용 전과 후를 비교하는 샘플 영상을 찾아볼 수 있습니다. 차폐음(masking noise) 재생 시, 비행기, 야외, 붐비는 장소 등 소음 환경에서 음성 명료도를 높여주는 동적범위 제어 기능을 직접 확인할 수 있습니다.

데모 페이지의 또 다른 샘플 영상에서는 xHE-AAC가 2초 단위로 24-128 kb/s 범위에서 비트율을 전환하여 부드러운 스트리밍을 지원하는 것을 볼 수 있습니다. 이 같은 기능 덕분에 네트워크 상태가 불안정해도 끊김 없는 재생이 가능합니다.

데모 페이지상의 HE-AAC 음원 샘플들은 프라운호퍼의 표준 HE-AAC 인코더를 사용하여 각 비트율에서 가장 이상적인 품질로 제작되었으며, 별도로 음질을 저하시키지 않았습니다.

xHE-AAC 소개

xHE-AAC는 가장 최근에 출시된 MPEG AAC 계열 오디오 코덱입니다. 프라운호퍼는 xHE-AAC 및 MPEG-D DRC 표준 개발에 주도적인 역할을 했습니다. xHE-AAC는 최신 애플, 안드로이드 및 아마존 운영체제 및 제품에 기본으로 탑재되어 있습니다.

전문가용 xHE-AAC 인코더 소프트웨어는 프라운호퍼 IIS에서 직접 또는 스트리밍 장비 협력사에서 제공하고 있습니다. xHE-AAC 및 MPEG-D DRC 특허는 AAC 특허 라이선싱 프로그램에 포함되어 있으며, 추가 비용 없이 VIA Licensing에서 운영하고 있습니다.

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